Brabantse ‘gitaarjongens’ Jeroen Pennings en Paulus Schäfer doorgronden samen gypsy jazz

Boxtel – Samen met de wereldberoemde gitarist Paulus Schäfer probeert de Boxtelse muzikant Jeroen Pennings de gypsy gitaarmuziek te doorgronden. Dat doen zij in een online-reeks van lessen die toegankelijk zijn voor gitaristen van alle niveaus. Pennings is enthousiast: “Zijn laatste optreden was in New York met Al Di Meola, en nu zit hij met een gitarist uit Boxtel clips op te nemen.”

Iedere gitarist die wel eens echte gypsy jazz heeft gehoord zal beamen dat dat behoorlijk imponerend kan zijn. Snelle loopjes en bijzondere opeenvolgingen van noten maken de muziek dynamisch en interessant om naar te luisteren. En lastig om te doorgronden, mede omdat de Sinti-muzikanten vaak autodidacten zijn die voornamelijk op gevoel en ervaring spelen.

Dat vindt gitarist en muziekleraar Jeroen Pennings een fascinerend gegeven. “De manier hoe zij leren spelen, daar zit eigenlijk geen theorie achter. Ik dacht: hier ligt een interessante kans om de muziek te ‘ontcijferen’.”

Muziek toegankelijk maken
Om die reden legde de Boxtelaar contact met de uit Gerwen (gemeente Nuenen) afkomstige Schäfer. Die maakte zich op het kamp de gypsy jazz eigen en speelde sindsdien met vele grootheden zoals Jan Akkerman, The Rosenberg Trio en Al Di Meola.

Er was direct een muzikale klik tussen de twee gitaristen. Pennings geeft toe dat hij zich best geïntimideerd voelde door de vingervlugge Schäfer. Die was op zijn beurt weer onder de indruk van de theoretische kennis van Pennings.

En juist het wegnemen van die schroom, dáár draait het project om. “We willen deze muziek toegankelijk maken voor meerdere mensen”, legt Pennings uit. “Als je er naar luistert is dat vrij intimiderend. Van ‘oeh, laat maar’. Terwijl als je er echt in gaat duiken je eigenlijk de bekende patronen weer terugziet.”

Kennis als hulpmiddel
Pennings vervolgt: “Voor mij is de kennis die erachter zit juist een tool voor mensen om een ingang te kunnen vinden in die muziek.” Dat Schäfer door middel van de lessen meer mensen kan bereiken is een ander bijkomstig voordeel. “Voor Paulus is zijn muziek een stukje cultureel erfgoed dat hij graag wil doorgeven”, stelt Pennings.

Dat gebeurt door de partijen van Schäfer in behapbare delen op te knippen en uit te schrijven. De muziek wordt door de samenwerking dus als het ware van een theoretische onderbouwing voorzien. Door het spel op te delen in kleine stukjes zijn de lessen toegankelijk voor beginners, maar kunnen ook gevorderden er hun voordeel mee doen. Zo zijn de basisakkoordenprogressies uitgewerkt, maar ook de verfijnde solo’s.

Brabantse ‘gitaarjongens’
De lessen zijn primair bedoeld als leerzaam muzikaal project voor de twee muzikanten. Pennings verwijst naar de documentaire ‘Gitaarjongens’, waarin Nederlandse gitaristen op zoek gaan naar de magie achter het instrument. “Zo willen wij ook onze kennis delen”, aldus Pennings. “Je leert zo ook door naar elkaars spel te luisteren. Dan denk je: ‘hee, dát is een mooi loopje, of dát is een mooi nootje’!”

Hij lacht: “Je hebt zes snaren en twaalf posities en daar zit je al een leven lang op te ‘vervelen’”, lacht hij. “En dan komt er een man en die gooit het ineens 180 graden de andere kant op.” Het vormde de drijfveer van beide muzikanten: “Dat buiten onze comfort zones gaan, daar hebben Paulus en ik elkaar echt in gevonden.”

Via de kanalen van gitaarwinkel The Fellowship of Acoustics zijn de lessen te bekijken. Aan de hand van de commentaren bekijkt het tweetal of er nog aan moet worden bijgeschaafd. Mocht de vraag groot blijken dan wordt het project ook commercieel uitgewerkt, bijvoorbeeld tot lespakket.

‘Decyphering the gypsy way’, zoals het project officieel heet, wordt op korte termijn gelanceerd op de YouTube-channel van van The Fellowship of Acoustics, www.tfoa.eu.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *