Hockeyer Jelle Galema maakt rentree bij Oranje; ‘Mijn stip op de horizon zal Parijs 2024 zijn’

Boxtel – Afgelopen weekend beleefde hockeyer Jelle Galema na een periode van afwezigheid zijn rentree bij een sterk vernieuwd Oranje. De Boxtelaar trof daarbij direct een tegenstander van formaat: België. De regerend wereld- en olympisch kampioen werd tweemaal opzij gezet. Galema is echter voorzichtig: “We moeten waken voor teveel optimisme. België miste een aantal belangrijke jongens.”

Galema doet die uitspraak daags na de zondagwedstrijd tegen België, die met 2-1 gewonnen werd. Na de kater van de Olympische Spelen (Oranje werd in de kwartfinale al uitgeschakeld) was dat een welkome opsteker. Vrijdag werden de Belgen al na een 2-2 stand met shoot-outs verslagen. Opgewekt meldt de hockeyer zich maandag aan de telefoon: “Het is inderdaad druk geweest. Maar voor Boxtelaren maak ik graag tijd!”

Kaarten anders geschud
De Olympische Spelen, daar kijkt Galema minder opgewekt naar terug. In de selectie ontbrak zijn naam immers. Maar inmiddels zijn de kaarten opnieuw geschud. Na de spelen verruilde coach Max Caldas de Oranje leeuwen voor het Spaans nationaal elftal. Zijn opvolger was Jeroen Delmée (48).

En daar waar Caldas geen rol meer voor Galema weggelegd zag, heeft Delmée wel vertrouwen in zijn plaatsgenoot. De nieuwe bondscoach trad vrijdag aan met een sterk verjongd Oranje ten opzichte van het debacle in Tokio. Galema lacht: “Ik ben met mijn 29 jaar de één na oudste. Dat zegt denk ik wel iets.”

Want ondanks dat hij misschien wel in de nazomer van zijn carrière zit, voelt Galema zich fit. Zo fit, dat hij verwacht dat hij een belangrijke rol kan spelen richting de Olympische Spelen in 2024. “Want mijn stip op de horizon zal Parijs zijn”, maakt de Boxtelaar zijn intenties duidelijk na de 77e en 78e interland voor hem. “De honderd, daar ga ik zeker voor!”

Verademing
Hij wil het vertrouwen van de bondscoach afdwingen, met wie hij bij wat toen nog Oranje Zwart heette in Eindhoven samenspeelde. De club heet inmiddels Oranje Rood en Galema vervult er als snelle, ervaren aanvaller een belangrijke rol in een jonge selectie. Het doel? De club als titelkandidaat te handhaven. “Ik denk dat we daarmee goed op weg zijn”, vindt Galema, met een schuin oog kijkend naar de tussenstand waarin zijn club momenteel gedeeld derde staat.

Die prestaties zullen ongetwijfeld zijn opgevallen bij Delmée en diens assistent Eric Verboom, óók een Boxtelaar. “Het is een gewoon een verademing om met mensen als Jeroen en Eric te werken”, is Galema vol lof. “Zij stellen een duidelijke lijn waar je naartoe wilt werken. En het zijn echte Brabanders; what you see is what you get!”

Dat nieuwe elan leidde afgelopen weekend tot een frivool spelend Nederlands elftal, waarin Galema prima meedraaide. “We hebben het vooral als team heel goed gedaan. Er was veel gretigheid bij de spelers, iets wat ook een stokpaardje is van Jeroen.” Het spelplezier stond dan ook voorop bij rentreeweekend voor de Boxtelaar. “Ik heb ervan genoten, ondanks het feit dat er geen publiek bij mocht zijn.”

Geen overmoed
Toch waakt de Boxtelaar voor overmoed na de twee gewonnen interlands. “Het is bij Oranje Rood eigenlijk hetzelfde liedje als bij Oranje. Maar één zwaluw maakt nog geen zomer.” Om vervolgens wat positiever te worden: “Ik denk dat dit een opmaat kan zijn naar mooie jaren!”

Inmiddels is Galema thuis in Boxtel aan het genieten van een paar dagen fysieke rust na een intensieve periode. Daarna zal hij zich richten op het vervolg van het seizoen het komende kalenderjaar. “In december wil ik vooral fysieke stappen maken”, vertelt hij opgewekt.

Daarna hoopt Galema zich met Oranje Rood te focussen op handhaving in de top van de Hoofdklasse. Met Oranje zal hij de komende maanden besteden aan het vinden van zijn plek binnen het elftal. “Die rolverdeling is nu net een beetje aan het settelen. Maar ik weet wat ik kan en ik weet wat ik kan toevoegen aan het team.”

En wat dat dan is? “Van nature ben ik iemand die zich graag uitspreekt. Dat kan goed passen bij dit elftal.” Naast dat Galema natuurlijk nog steeds een snelle en ervaren speler is. Maar Galema blijft nuchter: “De tijd zal het leren!” En daarmee laat de hockeyer eigenlijk al zien over de vereiste volwassenheid te beschikken om jongere onervaren spelers bij te staan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *