Oertijdmuseum klaar voor heropening op 1 juni

Boxtel – Het Oertijdmuseum mag, zoals andere musea, op 1 juni de deuren weer openen wegens de versoepeling van de coronamaatregelen in ons land. Maar directeur René Fraaije en het museumpersoneel hebben de afgelopen periode zeker niet stilgezeten. Zo kreeg het museum een onderhoudsbeurt en werd stevig gebouwd aan de nieuwe Dino-hotspot. Hoewel de verplichte periode van sluiting een zware financiële klap was, heeft de directeur geen spijt van de nieuwbouw. “Met de wetenschap van nu zou ik het zó nog een keer doen.”

Zichtbaar trots op zijn museum wandelt Oertijdmuseum-directeur René Fraaije door de dinotuin. Overal prijken bordjes die de looproute aangeven. “We hebben éénrichtingsverkeer ingesteld”, verduidelijkt Fraaije. Hij stopt bij ieder plantje en boompje om gepassioneerd tekst en uitleg te geven. Alles wat leeft of ooit geleefd heeft heeft zijn interesse.

Niet stilgezeten
De directeur is vanzelfsprekend ontdaan over de periode van verplichte sluiting van zijn museum. Op 13 maart moesten de deuren dicht, om pas twee maanden later weer beperkt open te mogen. “Dankzij een creatieve oplossing van de nieuwe burgemeester”, vertelt Fraaije dankbaar.

Die nieuwe burgemeester, Ronald van Meygaarden, bestempelde in samenwerking met de Veiligheidsregio het museum namelijk als educatieve instelling, waardoor het museum deze maand al onder strenge voorwaarden de deuren kon openen. “Een soort proefperiode”, blikt Fraaije terug.

De tijd dat het museum gesloten was zat het personeel niet stil. Er werd onderhoud gepleegd en grondig schoongemaakt. Fraaije is vol lof over zijn twaalf personeelsleden, “want zij hebben bijna allemaal doorgewerkt toen we gesloten waren.”

Dino-hotspot
De sluiting is ook benut om te bouwen aan een grote nieuwe hal die dienst gaat doen als depot en bouwplaats voor dinoskeletten. Zo kan meer ruimte gecreëerd worden in het museum zelf voor publiek, maar ook voor het laboratorium waar conservator Jonathan Wallaard en tientallen vrijwilligers dinoskeletten prepareren.

Dat prepareren bestaat uit het vrijmaken van botresten uit prehistorische stenen en die vervolgens in elkaar puzzelen tot botten. De nieuwe Dino-hotspot wordt de plek waar deze botten vervolgens weer in elkaar gepuzzeld worden tot een heus dinoskelet. En daar is gezien de kolossale botten natuurlijk veel ruimte voor nodig.

Er wordt niet alleen aan Boxtelse dino’s gewerkt. Zo zijn al contacten met bijvoorbeeld Naturalis, waarvoor ook dino-puzzels in Boxtel in elkaar gezet worden. En de werkplaats beperkt zich niet enkel tot dino’s. “Mammoeten mogen ook”, lacht Fraaije.

In de Dino-hotspot werd door netbeheerder Enexis een volledig nieuwe stroomaansluiting gerealiseerd. “Zie je die buis?”, wijst Fraaije op een plastic leiding. “Die hebben ze vanaf De Oude Ketting helemaal hier naartoe doorgetrokken.” Hij legt uit dat het museum tegen de limiet zat die de huidige aansluiting kon leveren. Aspiraties voor elektrische laadpalen voor bezoekers en zonnepanelen op het dak kunnen zo in de toekomst werkelijkheid worden.

Kosten van de hal? Zo’n drie ton, waarvan het museum één ton rentevrij kon lenen van de gemeente en nog zo’n 50.000 euro door subsidie van provincie en het VSB Fonds gedekt werd.

100.000 bezoekers
Het is allemaal onderdeel van een groter plan, waarbij het museum uiteindelijk door hoopt te groeien van zo’n 80.000 bezoekers in 2018 naar 100.000 bezoekers per jaar. Daartoe kreeg het Oertijdmuseum al een vernieuwde entree en werd bijvoorbeeld de kantine verplaatst.

“Als we dat aantal bezoekers bereikt hebben kunnen we zoveel inkomsten genereren dat we alle functies van een museum kunnen vervullen”, legt Fraaije uit. Het museum hoopt dan eigenhandig opgravingen, onderzoek, prepareerwerk en het bouwen van dinoskeletten uit te kunnen voeren. “We willen dat hele plaatje kunnen laten zien.”

De realiteit is dat dat aantal dit jaar bij lange na niet gehaald gaat worden. Twee maanden lang stond de bezoekersteller op nul en nu worden maximaal 400 bezoekers per dag in het museum toegelaten. Die moeten gespreid komen, verdeeld in tien tijdsslots van een half uur.

Het aantal van 400 bezoekers is een zelfopgelegde beperking. Meer vindt Fraaije in deze tijd niet verantwoord. Vóór de coronacrisis werd op een goede dag het dubbele aantal gehaald. Toch hoopt Fraaije dat met betere spreiding over de verschillende dagen wegens het nieuwe reserveringssysteem toch relatief goede bezoekersaantallen te halen zijn.

Geen spijt
In het museum is overal rekening gehouden met de coronacrisis. Er is éénrichtingsverkeer ingesteld en er hangen grote plexiglas schermen voor de kassa’s. “Die hadden we zelf nog liggen. Gelukkig maar, want er is nauwelijks aan te komen”, legt Fraaije uit.

Hoewel Fraaije wel wat mindere nachten heeft gehad dankzij de verplichte sluiting is hij ook realistisch. “Als ik nu onverantwoorde keuzes had genomen als ondernemer, dan was het een ander verhaal geweest, maar dit heb ik niet in de hand.”

De directeur rekent op minimaal een jaar vertraging in zijn plannen om het museum naar 100.000 bezoekers per jaar te loodsen. Of hij met de kennis van nu spijt heeft van de kostbare nieuwbouw? Nee. Dat niet. “Ik heb meer spijt van de afwasstraat van 20.000 euro”, en hij wijst naar de keuken. Die was al klaar voor 100.000 bezoekers per jaar. Dat terwijl de horeca van het Oertijdmuseum momenteel nog gesloten is. En ook vanaf 1 juni zal er vanwege het geringe bezoekersaantal beperkt gebruik van gemaakt worden.

De heropening van het museum op 1 juni en de opening van de nieuwe Dino-hotspot half juni zullen beiden niet groots gevierd worden. Dat vindt Fraaije in deze tijd niet gepast. De heropening zal ongetwijfeld soepel verlopen, want het museum heeft inmiddels al zo’n twee weken kunnen oefenen dankzij de slimmigheid van de burgemeester.

Wil jij een bezoekje brengen aan het Oertijdmuseum? Reserveer dan vooraf je kaartje op www.oertijdmuseum.nl. Op de website zijn ook de spelregels in verband met het coronavirus te lezen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *